Safari 升级,意在对冲 App Store 的赌注

【本文原载:BusinessWeek ,作者:Peter Burrows ,原文在此

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周二,苹果发布了新版 Safari 4 网络浏览器,界面设计上有重大变化。公司称新版 Safari 4 运行 JavaScript 的速度是它的前辈(Safari 3)的“3.2 倍”(数据相当精确,是吧?),还包含有全新视觉效果的 Top Sites 功能,一眼就能找到常用热门网站,以及同样耀眼的 Cover Flow 浏览历史记录和书签功能。

我现在正在试用,它看上去的确非常棒。默认的新标签页会以漂亮的方式显示Top Sites 常用网站的缩略图(Google Chrome 浏览器也有类似的功能)。但它不仅仅是让用户能够更方便地访问常用网站,同时它还是天然整合苹果宽广的应用平台的高明策略。

现在 Safari 4 浏览网页的体验已经与在 iTunes 上播放音乐,或者和在 iPhone 上使用软件的体验非常相似。绝大多数的浏览体验是针对电脑设计的,而 Safari 4 像电影海报一样的网页图标,更像是针对娱乐和媒体而设计。

在战略上,这让人想起了一个关于苹果的悖论。

一方面,作为 App Store 网络应用商店概念的先驱,苹果为自己创造了巨大的竞争优势。App Store 里有数万种应用,每被下载一次就意味着,苹果可能会吸引或者锁定一个用户,当他们要购买智能手机时选择苹果的可能性就更大,尽管苹果的竞争对手们也在纷纷上线自己的网络应用商店。

另一方面,苹果也是让真正的 Web 网页(而不是 WAP 等)能够在手机上运行的最大推动者,因为苹果创造了Webkit 浏览器内核,它让这一壮举成为可 ——现在 Webkit 已成为一个开源项目

结果,苹果的竞争对手们能够进入这场游戏的关键原因,竟然是因为一项来自以控制倾向闻名的苹果公司的技术。Webkit 作为浏览器内核,被使用在 Google 的 Android 手机操作系统里面(Chrome 桌面浏览器使用的也是 Webkit 内核),以及诺基亚手机的Symbian 操作系统里面,还有即将面市的 Palm Pre 的操作系统。

事实上,很多人认为 App Store 模式当前的优势只不过是未来移动网页应用的一个过渡阶段。他们的理由是:最终 Google 的 Android 或者 Palm 的 Web OS 能够做到无需下载应用,直接在移动网页上实现同样的软件体验。

“我认为 App Store 是个非常重大的创新,它能够减少用户的麻烦。不过,最终当人们回过头来时,人们会说 Webkit 才是真正革命性的东西”,Google 的工程副总裁维克·古多特拉(Vic Gundotra)几周前这样告诉我。

尽管他也认为 App Store 的模式在相当长的时间内都会有自己的地位,但他表示 Google 和其他许多公司将继续增强基于 Webkit 的浏览器功能,最终,开发者们不需要为不同的硬件设备开发不同版本的应用,只需要一个网页版的应用。“我认为,你将看到这些来自Google 的创新,它会让你觉得难以置信。当然,我们要感谢苹果作为领导者,我们将在他们完成的基础上继续开发”,维克·古多特拉表示。

但是随着 Safari 4 的推出,现在维克·古多特拉也认为,尽管当前苹果正在从 App Store 上获益,但苹果内部也在积极准备在未来的移动网页内运行应用。

他认为,苹果最终会让 iPhone 用户把 Web 应用所在的网页快捷方式直接添加到 iPhone 屏幕上,就像他们从 App Store 下载的应用程序的图标一样。“这展示了苹果伟大的领导力和创造力”,他说:“对他们来说,网页应用就等于 App store 应用——这是一种非常超前的思维,这个创意可以轻松地绕过运营商和 App store ——这是前无古人的。这也展示了苹果对浏览器角色本身的深入理解。”

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