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QWERTY键

Saturday, April 18th, 2009

经济思想史中有很多用来支持或证明某一理论观点的“故事”。其中的一些“故事”,由于在无数的讲堂、教材、或学术讨论中屡屡被引用而成为指代某一经济问题的经典“寓言”。比如,提到“灯塔的故事”必然与公共产品问题有关,而谈到“蜜蜂的寓言”则必然离不了外部性问题。本文所讨论的内容涉及到自20世纪80年代中后期开始广为流传的一则经济寓言,那就是与“技术锁定”(lock-in)或“路径依赖”(path dependence)有关的“键盘的故事”。
一、键盘的故事
我们目前所使用的计算机标准键盘,其字母排列的基本结构是从19世纪70年代的打字机键盘延续下来的。打字机键盘上方第一排字母的左边是按照QWERTY排列的,因而叫QWERTY键盘。至于这些字母为什么要这样排列,以及这种排列形式的键盘为什么能够延续下来,没有人特别加以注意。我们所知道的是,以前的打字机键盘就是这样的,这种键盘的字母排列比其它键盘更加流行而被长期固定下来,但这一问题引起了美国经济史学家保罗•A•戴维(Paul A. David)的注意。1985年,戴维在《美国经济评论》发表了《QWERTY的历史与经济学》 ,对QWERTY键盘生存和发展史进行了经济学分析。 (more…)