上网本的冲击 (完整篇)

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译完这篇 Clive Thompson(克莱夫·汤普森)在《连线》发表的关于时下最热门的上网本(Netbook)的文章,很大程度上改变了我对上网本前途的看法。

回想起了英特尔前 CEO 安迪·格鲁夫在《只有偏执狂才能生存》一书中提到的故事:

他们那一代人对计算机的感知并不像我们大多数,“计算机=个人电脑”,因为他们经历了 1980 年代之前传统的大型机阶段,所以当大型机逐渐被“微机”(一个已经被遗忘很久的对个人电脑的称呼,也是“微软-Microsoft” 名字的来源)取代后,他们也在担心,计算机是否会朝着更加小型化的方向发展,因为对未来的误判可能会造成公司战略上的错误——正是“个人电脑”的趋势让英特尔果断决定把主要业务从存储器切换到处理器。

他们无法预测未来,所以采取的验证未来的办法——安迪·格鲁夫让英特尔在内部自己尝试制造更加小型的计算机设备,以验证超小型计算机是否有前途,后来我们也听到不少关于英特尔制造的长条形的上网设备的消息。英特尔的最大竞争对手 AMD 自然也不能坐视不管,他们也在实验自己的 PIC 上网设备,为未来探路。据说同一时期,甲骨文公司的拉里·埃里森也对超小型上网设备的前途着迷,也进行类似的尝试。

不过,或许是这些先见之明早于了时代的环境,无论是硬件水平,还是网络技术,这些小型上网设备的尝试都在一个尚未成熟的大环境中进行,所以最终的结果可想而知。

上网本无疑是当初的那些失败尝试的复活,由大型机(集中计算)- 微型机(分布计算)- 超小型机(云计算)这条演化之路终究还是来了。硬件水平是重要的一方面,1.6 GHz 的低功耗单核 Atom 芯片在五年前也是难以做到的,当前上网本的小容量或许也会随着存储器的摩尔定律而消失。但更重要的“云计算”技术让上网的能力不再受制于硬件水平——这个统治 PC 产业几十年的基础正在变得薄弱。亚马逊开始把云计算服务当作产品来卖,计算机硬件的利润也越来越薄,或者有一天“云计算”就像我们去缴手机费一样成为 PC 产业的主要利润来源。

当然了,我无法预测常规电脑是否会消失,这让人觉得有些不可思议。毕竟,几天前上网本在我眼里还是鸡肋的“小朋友的玩具”,但当我们真的只需要一块“显示屏+无线芯片”就能够让强大的云端帮我们完成所有操作的时候,那时我们再来讨论这个问题吧。

下面是全文的四部分链接:

上网本的冲击:小笔记本的大时刻(一)

上网本的冲击:小笔记本的大时刻(二)

上网本的冲击:小笔记本的大时刻(三)

上网本的冲击:小笔记本的大时刻(四)

我们将四部分合并成完整的一篇,可以给你一个对于上网本更宏观的了解。请点击继续阅读,补充一句,别害怕长哦 :)

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