上网本的冲击:小笔记本的大时刻 (二)

【本文原载:Wired ,作者:Clive Thompson ,原文在此

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细节一瞥:笔记本 VS. 上网本

许多上网本放弃了高速的板载处理器和很占空间的硬盘,取而代之的是各种在线软件和容量更小但速度更快的固态硬盘。结果呢?一台强大的机器诞生了,但价格只要原来的三分之一。

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截至 2008 年底,华硕已经售出了 500 万台上网本,其他品牌总计售出了1000 万台。(欧洲的消费者对上网本尤其热衷,欧洲市场上网本的销量比美国多出 8 倍。)仅用了一年时间,上网本的发货量已占到全球笔记本发货量的 7% ,明年预计将达到 12%

“我们一开始是在为了金字塔的底部的人们而进行创造,”Jepsen 说:“但现在金字塔顶部的人们也想要它们。”上网本,这种上滴(trickle-up)式的创新,如果不是先革了计算机行业的命,最终也会重新塑造计算机行业的面貌。

此刻,我正在使用上网本写这个故事。如果你碰巧从我的背后看一眼,你会发现我的上网本桌面上只有两个图标:一个火狐(Firefox)浏览器和一个回收站,其他的什么都没有。

因为我花在电脑上的 95% 的时间都是在浏览器内进行,更新我的Twitter 和Facebook ,还有写博客。Meebo.com 让我能够同时登录多个即时通讯的账户。Last.fm 给我播放音乐,webmail 处理邮件。我使用 Google Docs 进行文字处理,如果我需要录制视频,我可以直接通过摄像头录制然后上传到 YouTube 。哦,我想起来了,因为我的上网本上几乎从不存储文件,我得考虑一下是不是把回收站的图标也去掉。

上网本已经终结了电脑的性能之战。过去,当你走进电子产品商店购买电脑时,你总是捡你能够买得起的产品中性能最好的买。因为,谁知道呢?也许有一天你需要玩一下尖端的视频游戏,或者编辑一下你拍摄的视频杰作。过去 15 年来,PC 行业通过不断推进产品升级以强迫我们本能地对性能产生怀疑。英特尔和 AMD 从不间断地推出更高速的芯片,硬盘容量的增长如脱缰野马般飞速,内存一再打破新纪录,高端图像显卡让你能在 17 寸的笔记本屏幕上播放蓝光电影。这些梦幻般的机器几乎可以做任何事情。

不过,这里有一个圈套:在绝大部分时间,我们几乎不做任何事情。我们共同的任务只是——处理电子邮件、上网、观看网络视频——只需很小的处理能力即可。只有很少的一部分人,比如图形设计师或核心游戏玩家,他们需要跟结实的机器。多年以来几乎没人意识到,PC 行业的运作已经很像汽车业在销售 SUV :他们不断推出这些愚蠢而强大的机器仅仅因为它们的利润很高,而消费者们则在幻想或许有一天会驾驶它去越野,但事实上等买回家之后他们却从不这样做。而软件开发者们则正好利用这些剩余的计算能力,编写体积越来越庞大的软件和操作系统。

而上网本所做的,事实上,只不过是把这个时钟拨慢:这些机器的性能只有笔记本四年前的水平,而四年前的水平(或多或少)已经足够了。“常规电脑已经如此之快,以至于你根本分辨不出 1.6 千兆和 2 千兆有什么区别,”微星(MSI)美国区销售副总裁 Andy Tung 表示,这家台湾公司推出了 Wind 上网本。“我们能够区别一秒和两秒,但却不能分辨出万分之一秒和万分之二秒。”对当前大多数的计算任务来说,最大的性能阻力不在机器内部,而是计算机的外部。如果你的 Wi-Fi 信号足够强,Twitter 还会掉线吗?

上网本证明,我们现在开始明白个人电脑到底是用来干什么。换句话说,只有很少的一些事情要做,而且几乎全部是在线操作的。这正是华硕的顿悟,他们创造了一台价格低于 300 美元的笔记本,但是如果不联网,这台设备几乎没有任何意义。考虑一下:Eee 最初的闪存容量只有 4GB ,小到你不得不把所有的照片、视频和文档都存储在网上——还要尽可能少地安装本地软件——因为你的机器内部几乎没有空间容纳。

上网本证明“云计算”并不只是天花乱坠的炒作,设计一台电脑,将它的各种工作外包给“云”已经很现实。云“尾巴”正在摇摆这只硬件“狗”。

(注:以上仅为全文的第二部分,后面部分我们将稍后放出,敬请关注。)

上网本的冲击:小笔记本的大时刻(一)

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