上网本的冲击:小笔记本的大时刻(一)

【本文原载:Wired ,作者:Clive Thompson ,原文在此

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Mary Lou Jepsen 并没有打算发明一种叫上网本(netbook)的电脑,然后让电脑行业朝着颠倒的方向发展。她只不过是想创造一种超级便宜的笔记本电脑。2005 年,作为 LCD 液晶显示屏技术的先驱,Jepsen 接手了一项负责领导和研发一款新的机器,也就是后来被称为“One Laptop per Child(每个孩子一台电脑)”的 OLPC 项目。这个项目是由 MIT 媒体实验室的梦想家尼古拉·尼葛洛庞蒂(Nicholas Negroponte)牵的头,Jepsen 作为项目的首席技术官,目的是为发展中国家的孩子们开发出一种廉价的笔记本。这种笔记本可接入 Wi-Fi 网络、拥有彩色显示屏和标准全键盘——售价大约 100 美元左右。以这个价格,第三世界的政府们能够采购数百万台这样的电脑,将它们免费分发给农村地区的孩子们。此外,它还需要体积比较小、对极端环境适应力非常强、而且能够在耗电很小的情况下运行。“世界上,有一半左右的孩子们不能够正常有规律的获得电力”,Jepsen 指出。

这些苛刻的条件限制强迫她必须想出各种办法。她选用闪存取代通常的硬盘作为电脑的存储设备,就是你的 U 盘里的那种,因为它不仅耗电很小,而且当它坠落到地上的时候也不容易损坏。在软件方面,她选择 Linux 和其他免费或开源的软件,以节省从微软购买的费用。她选择 AMD Geode 处理器,虽然它速度不是很快,但耗电量很小。而且作为显示屏技术专家,她还设计了一种独有的 LCD 面板,能够检测当前屏幕上显示的图像是否是静态的(比如当你在阅读一篇文档的时候),如果是的话,主处理器会自动关闭以节省宝贵的电量。

为了制造这台代号为 XO-1 的笔记本,OLPC 项目雇用了台湾的制造公司广达(Quanta),它可能算不上是家喻户晓的名字,不过广达(Quanta)是全球最大的笔记本制造商。很可能,此刻你桌子上的那台电脑的很多零部件都是广达制造的,甚至包括设计,无论它是来自苹果、戴尔,还是惠普。像大多数台湾的电脑制造商一样,广达雇用了不少这个星球上最顶尖的工程师。他们解决了许多Jepsen 遇到的最有挑战性的工程难题。到 2007 年,OLPC 终于出炉了。这个世界上落后地区的孩子们也有可能拥有他们自己的笔记本——不过价格不只100 美元,比这个价格还要高不少。

很大程度上是从 OLPC 项目获得的灵感,还包括一些对 OLPC 的恐惧,华硕(Asustek)——广达(Quanta)在台湾的主要竞争对手,也是全球第七大笔记本制造商——开始生产自己的廉价且性能也较低笔记本。与OLPC 一样,这种笔记本也采用廉价的方式使用 Linux 操作系统、闪存和只有 7 英寸大小的显示屏,没有 DVD 光驱,也不足以运行像 Photoshop 这样的大程序。事实上,华硕(Asustek)刻意强调它的主要功能是查看电子邮件、上网冲浪。华硕预计,这种廉价笔记本主要顾客是,儿童、老年人、以及印度或中国那些负担不起1000 美元的电脑的新兴阶层。

但事情发展却并非像原先预计的那样,当华硕 2007 年秋季推出 Eee PC 之后,仅几个月的时间总计 35 万台的库存全部售完,但这些 Eee PC 并不是被那些贫穷国家的人们买走,而是被西欧和美国的中产阶级消费者购买,这些人希望拥有自己的第二台电脑,可以方便地放进手提包里,随时随地地访问 YouTube 或者Facebook 。很快主流的个人电脑品牌,戴尔、惠普和联想纷纷跟上,到了 08 年秋季时,几乎美国的所有电脑制造商都匆忙推出自己的 400 美元左右上网本(Netbook)进入这一市场。

所有的这一切,当你回过头来看时,你会觉得事情前进的路线是令人难以置信的怪异。上网本(Netbook)打乱了电脑硬件生意的所有法则。传统上,个人电脑总是沿着从高端市场向大众市场扩展的路线。PC 制造商们会首先在高端产品上采用新技术和功能,然后再推广到大众市场。但多年之后,这股变革终于波及到了低端产品。

尽管 Jepsen 的设计最终在向上流动,但她在创造一台适合穷人们使用的笔记本的过程中,也向传统 PC 用户展示了一点:其实他们并不想从笔记上获得更多的功能——他们希望少一些。

(注:以上仅为全文的第一部分,后面部分我们将稍后放出,敬请关注。)

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2 Responses to “上网本的冲击:小笔记本的大时刻(一)”

  1. 顶~~~~我叫诛仙资料站,希望能交个朋友哈!

  2. admin says:

    过去看过了 :) 很高兴认识 :)

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